读远 > 科幻小说 > 人世天劫 > 第 二百八十四 章 中招了
    “是你自己要求离开他的?”许韵之很奇怪:“为什么,他对你不好?”

    弦理论、多重宇宙等许多现代物理学思想都可能是不可验证的。既然如此,我们是否应该相信这些理论?这是科学家和哲学家们在慕尼黑最近举办的一场具有历史意义的会议上所探讨的一个问题。

    物理学家通常认为他们「不需要科学哲学家和科学史学家,如同鸟儿们不需要鸟类学家一样,」诺贝尔获奖者David  Gross在慕尼黑对着满屋的哲学家、历史学家和物理学家引用了已故著名物理学家理查德·费曼的这句话。

    但是,非常时期呼唤非常方法。

    Gross解释到,基础物理学面临着一个问题,这个问题已经严重到需要其它学科的同仁给予帮助的程度。他说:「到了这个时间点,我们需要互相帮助。」

    这是一个为期三天研讨会的开幕致辞。这个研讨会在慕尼黑大学  (LMU  Munich)的一个罗马风格的大讲堂中举行。前面坐着两位白发苍苍的物理学家,他们分别是Gee  Ellis  和  Joe  Silk。一年以前,正是他们两人提议举办这样一次会议,目的是为了集思广益。100位与会者齐聚在这个具有悠久的物理学和科学哲学传统的著名学府。他们进行了一场被Ellis和  Silk称为「关于科学之本质与灵魂的战役」。

    如Ellis  和  Silk所讲到的,这个危机是由于现代物理理论中的过度推测所造成的。这种现象反映出一种危险的倾向,与科学方法背道而驰。今天的许多物理理论学家仅因为某些理论很美妙或逻辑上很吸引人就说服自己相信此类理论,却无视它们不可检验这一事实。这类理论学家中不乏许多弦理论和多重宇宙假说的支持者。Ellis  和  Silk  控诉这样的理论学家们「移动了科学的球门柱」,同时模糊了物理学和伪科学之间的界线。Ellis  和  Silk写道:「科学理论的出版许可只能授予那些可以被实验验证的理论,」因此,我们要取消过去40年里的大多数重要理论的资格。「只有这样,我们才能保护科学的大厦不受攻击。」

    “不,哥对我很好!”梁晶晶说:“可以这么说,哥对我们这些女孩子都很好。”

    波尔关于量子理论的不确定性在物理学界引起了极大的轰动,但爱因斯坦浑身每个细胞都对这种解释极度厌恶,他有一种经典的话:我不看月亮的时候它就不存在吗?他极度不满,因为他认为这个解释为探寻最终答案的人们套上了枷锁,他认为应该还存在一个更加根本的理论。

    在波尔提出力量理论之后的十年里,爱因斯坦和波尔进行了激烈的争论,争论的焦点是,量子力学是否意味着对现实的否定。紧接着,和另两位科学家罗森和波多尔斯基一道,爱因斯坦认为他们找到了赢得这场争论的途径,他确信自己找到了哥本哈根解释以及它所声称的现实只有在经过观测之后才存在这一说法的致命缺陷。

    爱因斯坦论点的核心是量子力学中的一个概念:纠缠。纠缠是一对命运相互交织的量子之间那种特殊而又极其紧密的联系。

    爱因斯坦抓住了这一点,因为这意味着这两个硬币之间的联系太过诡异而无法想象,就好像这两个硬币之间存在着秘密的通信,而这种通信同瞬间穿越时空,即使这两个硬币一个在地球,另一个远在冥王星!

    爱因斯坦拒绝相信这种瞬时的,能超越光速的通信的存在,他的相对论正是表明没什么能比光速还快,即使是信息也不能。那一个硬币怎么能瞬间就知道另一个硬币的行为呢?他甚至轻蔑地称之为“超距幽灵”,并称这是哥本哈根解释中的一个致命缺陷,而且他有一个更好的解释。

    “那你为什么还要主动离开他?”

    近距离伽马暴可能灭绝任何比微生物更加复杂的生命形式。由此,两位天文学家声称,只有在大爆炸发生50亿年之后,只有在10%的星系当中,才有可能出现类似地球上这样的复杂生命。

    宇宙或许比先前人们想象的要更加孤单。两位天体物理学家声称,在可观测宇宙预计约1000亿个星系当中,仅有十分之一能够供养类似地球上这样的复杂生命。而在其他任何地方,被称为伽马暴的恒星爆炸会经常性地清除任何比微生物更加复杂的生命形式。两位科学家说,这些的爆炸还使得宇宙在大爆炸后数十亿年的时间里,无法演化出任何复杂的生命。

    科学家一直在思考这样一个问题,伽马暴有没有可能近距离击中地球。这种现象是1967年被设计用来监测核武器试验的人造卫星发现的,目前大约每天能够检测到一例。伽马暴可以分为两类。短伽马暴持续时间不超过一两秒钟;它们很可能是两颗中子星或者黑洞合二为一的时候发生的。长伽马暴可以持续数十秒钟,是大质量恒星耗尽燃料后坍缩爆炸时发生的。长伽马暴比短伽马暴更罕见,但释放的能量要高大约100倍。长伽马暴在短时间内发出的伽马射线,可以比宇宙都要明亮。

    持续数秒的高能辐射本身,并不会消灭附近一颗行星上的生命。相反,如果伽马暴距离足够近,它产生的伽马射线就有可能触发一连串化学反应,摧毁这颗行星大气中的臭氧层。没有了这把保护伞,这颗行星的“太阳”发出的致命紫外线就将直射行星地表,长达数月甚至数年——足以导致一场大灭绝。

    这样的事件发生的可能性有多高?在即将发表在《物理评论快报》(Physical  Review  Letters)上的一篇论文中,以色列希伯莱大学的理论天体物理学家斯维·皮兰(Tsvi  Piran)和西班牙巴塞罗纳大学的理论天体物理学家保罗·希梅内斯(Raul  Jinez)探讨了这一灾难性的场景。

    天体物理学家一度认为,伽马暴在星系中气体正迅速坍缩形成恒星的区域里最为常见。但最近的数据显示,实际情况要复杂许多:长伽马暴主要发生在“金属丰度”较低的恒星形成区域——所谓“金属丰度”,是指比氢和氦更重的所有元素(天文学家所说的“金属”)在物质原子中所占的比例。

    利用我们银河系中的平均金属丰度和恒星的大致分布,皮兰和希梅内斯估算了银河系内两类伽马暴的发生几率。他们发现,能量更高的长伽马暴可以说是真正的杀手,地球在过去10亿年间暴露在一场致命伽马暴中的几率约为50%。皮兰指出,一些天体物理学家已经提出,可能正是伽马暴导致了奥陶纪大灭绝——这场发生地4.5亿年前的球灾变,消灭了地球上80%的生物物种。

    接下来,这两位科学家估算了银河系不同区域内一颗行星被伽马暴“炙烤”的情形。他们发现,由于银河系中心恒星密度极高,距离银心6500光年以内的行星在过去10亿年间遭受致命伽马暴袭击的几率高达95%以上。他们总结说,复杂生命通常只可能生存于大型星系的外围。(我们自己的太阳系距离银心大约2.7万光年。)

    其他星系的情况更不乐观。与银河系相比,大多数星系都更小,金属丰度也更低。因此,两位科学家指出,90%的星系里长伽马暴都太多,导致生命无法持续。不仅如此,在大爆炸后大约50亿年之内,所有星系都是如此,因此长伽马暴会导致宇宙中不可能存在任何生命。

    90%的星系都是不毛之地吗?美国沃西本恩大学的物理学家布莱恩·托马斯(Brian  Thos)评论道,这话说得可能有点太过。他指出,皮兰和希梅内斯所说的伽马射线照射确实会造成不小的破坏,但不太可能消灭所有的微生物。“细菌和低等生命当然有可能从这样的事件中存活下来,”皮兰承认,“但对于更复杂的生命来说,伽马射线照射确实就像按下了重启按钮。你必须一切重头开始。”

    皮兰说,他们的分析对于在其他行星上搜寻生命可能具有现实意义。几十年来,SETI研究所的科学家一直在用射电望远镜,搜寻遥远恒星周围的行星上可能存在的智慧生命发出的信号。不过,SETI的科学家主要搜寻的都是银河系中心的方向,因为那里的恒星更加密集。而那里正是伽马射线导致智慧生命无法生存的区域。皮兰说,“或许我们应该朝完相反的方向去寻找。”

    “还记得上次的面普查系统吗?”梁晶晶迟疑了一下,说:“我不想参加普查,为了不让哥为难,所以我主动提出离开。”